좋은 VPN을 선택하는 방법
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좋은 VPN을 선택하는 방법

Simon Kim
Simon Kim

요즘 VPN이라는 단어를 많이 들어보셨을 것입니다. VPN이 뭐길래 사람들이 많이 찾고, 많이 사용하는 것일까요? 이번 포스팅에서는 VPN이란 무엇이고, 어떻게 하면 좋은 VPN을 선택해 사용할 수 있는지에 대해서 알아보겠습니다. 물론 가격, 안전성, 속도와 같은 중요한 요소들을 VPN 회사별로 꼼꼼하게 비교해 드리겠습니다.

VPN이란?

VPN의 뜻

VPN은 Virtual Private Network의 약자로, 우리말로는 가상사설망을 일컫는 말입니다. 원래 VPN은 보안 목적으로 개발된 통신 체계입니다. 보안이 필요한 회사나 기관에서는 물리적인 케이블로 연결된 컴퓨터 외에는 접속이 불가능한 인트라넷(Intranet)을 기반으로 보안 시스템을 구축하는것이 일반적입니다. 이렇게 하면 Intranet 케이블이 꽂혀있지 않은 외부 컴퓨터로는 해당 망 안에 있는 자료를 보는 것이 불가능하기 때문입니다.

하지만 인터넷이 발전하고, 글로벌 시대가 도래함에 따라서 사무실이 아닌 바깥에서도 인트라넷에 접속해야 하는 일이 생기게 됩니다. 예를 들면 해외 출장을 가거나, 아예 해외 사무소를 차린다거나 하는 경우가 이에 해당하겠죠. 그래서 인터넷을 통해 원래 만들어둔 인트라넷에 안전하게 접속할 수 있는 방법이 개발되었고, 이것이 바로 VPN입니다. 현재의 VPN은 이 방법을 응용해 인터넷 사용자의 접속 위치나 IP를 숨기고, 어떤 내용의 통신이 이루어지는지 암호화를 통해 엿볼 수 없게 하는 등의 여러 목적으로 사용되고 있습니다.

VPN의 작동 원리

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VPN의 작동 원리는 약간 복잡합니다. 인터넷에서 어떤 서버(Server)에 연결된다는 것은, 내 컴퓨터에서 보낸 신호를 서버에서 수신하고, 서버가 다시 나에게 답변 신호를 보내줌으로써 성립됩니다. 쉽게 말하면 내가 google.com에 접속하기 위해 "google.com 서버가 활성화 되어 있니?"라고 구글 서버에다 물어본다면, 구글 서버는 "200 OK"라고 서버가 활성화 되어 있다고 답변을 줄 것입니다. 이때부터는 구글 서버에 다른 질문들을 보낼 수 있겠죠. 예를 들면 "오늘 날씨", "BTS 뮤직비디오"와 같은 질문들을 검색창에 입력함으로써 말이죠.

이런 일반적인 질문들은 인터넷 서비스를 공급하기 위해 인터넷 케이블을 설치해둔 인터넷 공급 업체를 통해 구글로 전송됩니다. 그런데 VPN을 이용하게 되면, 우리가 보낸 질문이 VPN 서비스로 먼저 전송되고, 암호화 되고 VPN에서 보유하고 있는 서버를 경유하게 됩니다. 따라서 VPN을 통해 구글에게 질문을 보낸다고 해도, 구글은 우리가 보냈다고 생각하지 않고 VPN 업체에서 보냈다고 생각하게 되죠.

VPN의 장점과 단점

VPN의 장점

VPN의 장점은 굉장히 많습니다. 현재는 전세계 각국 정부에서 인터넷 트래픽을 모니터링하고 있으며, 접속이 불가능한 사이트 리스트를 만들어 접속을 차단하는 등, 인터넷 세계에서의 내 익명성은 완전히 보장되고 있지 않습니다. 정리하자면,

  • 정부와 인터넷 회사는 내가 어느 사이트를 언제 접속했는지에 대한 기록을 모두 알 수 있습니다.
  • 마찬가지로 특정 사이트에 대한 접속을 막을 수 있습니다.

하지만 VPN을 이용한다면 나의 인터넷 접속 기록을 숨길 수 있으며, 정부로부터 차단된 사이트에 대한 접속도 자유롭습니다. 이 외에도 정말 다양한 장점을 나열해 보자면 다음과 같습니다.

  • 암호화된 통신 내용 및 접속 기록 숨김으로 강력한 익명성이 보장된다.
  • 국내에서 이용 불가능한 Spotify나 해외 구글 플레이, 애플 앱스토어 등을 자유롭게 사용 가능하다.
  • 국내 IP로는 접속이 불가능한 로블록스와 같은 해외 온라인 게임을 이용할 수 있다.
  • 방송통신심의위원회에서 막아놓은 사이트에 접속할 수 있다.
  • (외국 사용자에 한함) 2020년 9월 2일부터 한국에서 전면 유료화된 유튜브 뮤직을 이용할 수 있다.

VPN의 단점

VPN은 일반적인 인터넷 사용시와 다르게, 추가적인 지점을 경유해서 최종 목적지까지 가기 때문에 몇 가지 문제가 발생할 가능성이 있습니다.

인터넷 속도가 약간 느려질 수 있습니다.

Netflix나 나무위키 같은 사이트에서는 VPN 사용자의 접속을 차단합니다.

제공 업체에서 사용 기록을 수집할 가능성이 있습니다.

중국을 포함한 일부 국가에서는 VPN 사용 시 관련 법령에 의거 처벌받을 수 있습니다.

VPN 선택 기준

국내에서 VPN 회사가 있지만, 저는 세계적으로 검증된 해외 VPN 업체들을 이용할 것을 추천드립니다. 왜냐하면 일부 VPN 회사들의 경우 유저 정보를 무단으로 수집해 재판매하는 경우가 적발된 사례가 있기 때문입니다.

그렇다면 어떤 기준을 가지고 VPN을 평가하고, 선택해야 할까요? 저는 사람들이 왜 VPN을 찾는지에 그 해답이 있다고 생각합니다. 위에서도 설명했듯이, 익명성과 보안성 보장, 그리고 검열을 우회해 자유롭게 원하는 사이트에 접속할 수 있어야 제대로 된 VPN 서비스라고 할 수 있을 것입니다.

익명성과 보안성

이 기능은 특히 공용 PC나, 회사 및 학교와 같은 곳에서 인터넷, 특히 와이파이(Wi-Fi)를 사용해야 하는 경우에 중요합니다. 당연하게도 인터넷망을 공급하는 회사, 학교, 기관에서는 사용자가 어느 사이트를 이용하고 있는지 파악할 수 있기 때문입니다. 이를 방지하기 위해서는 아래와 같은 내용을 VPN 서비스에서 제공해야 합니다.

  • 군사급 암호화 기술 : 256비트 AES 암호화
  • 보안 프로토콜 : OpenVPN 또는 IKEv2
  • DNS 유출 방지 : 이 기능이 없다면 인터넷 서비스 공급자가 내 접속 기록을 확인할 수 있습니다.
  • 로그 저장 안함 : 일부 VPN 업체에서는 미국 NSA와 같은 기관이나 다른 기업에 고객 개인정보를 제공하거나 판매하는 경우가 있습니다.

만일 토렌트를 자주 사용한다면 다음과 같은 기능이 필요할 수도 있습니다.

  • 사설 P2P 서버 지원 : 일부 VPN 업체에서는 P2P서버에 접속 시, 업로드 및 다운로드 속도가 제한(스로틀링, Throttling)되는 병목현상이 발생하지 않고 빠르게 사용이 가능합니다.
  • 킬 스위치 기능 : 서버 접속에 실패할 경우, 인터넷 연결을 즉시 차단해서 혹시 발생할 수 있는 정부 검열에 안전하게 대응이 가능합니다.
  • 토렌트 다운로드 시 자동 멀웨어 감지

검열 우회 기능

대한민국의 경우는 방송통신심의위원회에서 지정한 유해 사이트 목록에 해당하는 사이트들을 https 차단 방식으로 접속을 금지하고 있습니다. 특히 이러한 사이트에서 발생하는 트래픽으로 인해 발생할 수 있는 법적 문제로부터 자유롭고 싶다면 검열 우회를 안정적으로 지원하는 VPN을 사용하는 것이 반드시 필요합니다.

해외 사이트 및 서비스 접속 기능

특정 국가에서만 서비스하는 게임이나 사이트에 접속하기 위해서 VPN을 사용하는 경우도 있습니다. 한국에서 사용이 불가능한 주요 해외 서비스로는 다음이 있습니다.

  • Spotify
  • Hulu
  • BBC iPlayer
  • 일본 등의 특정 국가의 Netflix 컨텐츠

이외에도 특정 국가에서만 다운로드 받을 수 있는 앱, 프로그램을 사용하거나, 특정 국가 서버에서 로블록스와 같은 온라인 게임을 즐기길 원하는 분들에게도 VPN은 훌륭한 툴이 될 것입니다.

그러나 이런 서비스를 이용하는데 가장 중요한 것은, 내가 이용하는 VPN 업체가 각 국가별로 충분한 데이터센터를 가지고 있어야 한다는 것입니다. 만일 데이터 센터가 내가 원하는 국가에 없는 경우, 또는 서버 대수가 너무 적은 경우 인터넷 속도가 현저히 느려질 수 있기 때문입니다. 따라서 VPN 업체를 선택할 때에는 반드시 내가 접속하고자 하는 리전을 VPN 업체에서 지원하는지, 그리고 충분한 서버 수를 보유하고 있는지 확인하시기 바랍니다.

최고 인기 VPN Top 5

직접 사용해본 다음 작성한 최고의 VPN 5가지를 소개합니다. 위에서 제시했던 익명성/보안성과 우회 성능, 접속 속도가 만족스러웠던 업체들을 까다롭게 선정했습니다.

1. NordVPN

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  • 보안
  • 군사급 암호화 제공
  • OpenVPN + AES-256-CBC 암호화
  • macOS / iOS의 경우, IKEv2/IPSec + AES-256-CGM 암호화
  • 쾌적도
  • 전세계 5400여개의 데이터센터/서버 보유
  • 동영상 스트리밍 및 토렌트 다운로드에 적합함

NordVPN은 자타공인 최대, 최고의 VPN 서비스를 제공하는 업체입니다. 세계 최대의 데이터센터를 보유하고 있어 원하는 위치 어디든 빠르게 접속이 가능하고, 보안성 역시 최고 등급의 프로토콜을 사용하고 있어 믿고 사용할 수 있습니다.

Windows, Mac, 모바일 기기에서 모두 사용이 가능할 뿐만 아니라, 크롬 브라우저용 확장 프로그램도 사용이 가능하기 때문에 그야말로 모든 환경에서 사용이 가능합니다. 내 데이터를 안전하게 숨기고 싶다면, 그리면서도 빠른 속도를 포기하고 싶지 않으시다면 NordVPN을 사용하세요.

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2. ExpressVPN

  • 스트리밍 : 넷플릭스, 아마존 프라임 우회 가능
  • 속도 : 전세계 94개국 데이터센터로 끊김 없는 빠른 속도 제공
  • 무제한 대역폭 : 속도 제한이 없어 토렌트 다운로드에 최적화
  • 보안
  • 군사급 암호화
  • 중국에서 사용 가능

국내에서 굉장히 인기가 많은 VPN중 하나입니다. 워낙 속도가 빠르고, 동영상/게임/웹서핑 모든 방면에서 끊김 없이 이용할 수 있다고 입소문을 많이 탄 VPN입니다. 가격도 연중 요금제로 결제할 경우 35%나 할일받을 수 있어, ExpressVPN은 속도 + 무제한 대역폭을 원하시는 분들에게 최적화된 VPN이라고 할 수 있겠습니다.

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3. ProtonVPN

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  • 보안
  • 군사급 암호화
  • 제로 로그 정책과 광고 없음
  • 쾌적도
  • 미국, 프랑스, 일본 서버 제공
  • 무제한 무료 데이터 허용
  • 단점
  • 무료 요금제에서 넷플릭스 불가

ProtonVPN는 데이터 제한 없이 무제한으로 이용하실 수 있는 VPN 확장 프로그램입니다. 다만 통신 속도가 느리고, 연결이 매끄럽지 못할 수 있습니다. 물론 속도에 개의치 않으시는 분들이라면 당신은 데이터 걱정 없이 안전하게 크롬을 이용할 수 있다는 점은 큰 장점입니다.

하지만 무료 요금제에서 넷플릭스는 연결이 불가능하니 해외 넷플릭스 서비스를 이용하려고 하시는 분들께서는 꼭 참고 후에 ProtonVPN을 이용하세요.

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4. Hide.me

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  • 보안
  • 군사급 암호화
  • 쾌적도
  • 캐나다, 네덜란드, 독일 서버 제공
  • 무제한 대역폭
  • 매월 2GB 데이터 제한
  • 기타 기능
  • 30일 프리미엄 서비스 체험 가능

Hide.me는 전세계 3곳의 서버를 이용할 수 있지만 매월 2GB 데이터가 주어지기 때문에 꽤 넉넉한 편입니다. 다만 실제 프로그램 사용 시에는 SOCKS (Socket Secure)를 활성화해야 만 데이터는 암호화되기 때문에 이 부분을 주의하셔야 합니다. 물론 SOCKS를 작동하지 않으셔도 IP 우회는 가능합니다.

무료 고객들을 위해 30일 프리미엄 서비스 체험이 가능하니, 무료로 사용하다가 프리미엄 서비스를 체험해 보시고, 서비스가 맘에 드시면 프리미엄 결제를 진행하시면 되겠습니다.

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5. Hotspot Shield

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  • 보안
  • 광고/쿠키 차단
  • AES-256-bit 암호화
  • 쾌적도
  • 캐나다, 독일, 네덜란드, 러시아 서버 제공
  • 매일 500MB 데이터 이용 가능
  • 기타 기능
  • 45일간 프리미엄 서비스 무료 체험 가능
  • 단점
  • 2Mbp로 속도가 제한
  • 사용자 정보 로깅

Hotspot shied VPN 크롬 확장 프로그램은 한때 굉장히 유명했던 서비스입니다. 하루 500MB라는 넉넉한 용량을 제공하지만, 속도가 2Mbps로 제한되다보니 사실상 스트리밍 등은 이용하기 어렵고, 간단한 웹서핑 정도는 무리가 없습니다.

그러나 유료 요금의 경우는 Netflix, Amazon Prime 등의 스트리밍 서비스를 HD화질로 무리없이 이용할 수 있으며, 게임도 쾌적하게 이용이 가능할 정도로 빠른 속도를 자랑합니다. 무엇보다 45일간 프리미엄 요금제를 무료로 체험할 수 있어서 무료로 사용하다가 해지하면 되기 때문에 학생분들이 많이 이용하고 있습니다.

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VPN 관련 용어 총정리

  • VPN 클라이언트: 사용자의 장치에 설치하여 VPN 서버에 연결할 수 있는 프로그램입니다.
  • VPN 프로토콜: VPN 클라이언트 및 서버가 서로 안전하게 통신하기 위해 사용하는 프로세스 세트. 일부 프로토콜들은 다른 프로토콜들보다 더 안전합니다.
  • VPN 서버: VPN 클라이언트를 사용하여 연결할 수 있는 VPN 업체에 의해 관리되는 컴퓨터. 데이터가 서버를 통해 라우팅되어 실제 위치와 IP 주소를 숨깁니다.
  • VPN 서비스: 인터넷 트래픽을 암호화하고 IP 주소를 마스킹하여 보안을 강화하는 서비스입니다. 또한 다른 위치에 있는 것처럼 보이게 하여 검열을 우회할 수 있습니다.
  • 암호화 : 코드로 데이터를 스크램블하여 안전하게 전송할 수 있습니다.
  • 글로벌 콘텐츠: 일부 국가에서는 차단되었지만 VPN을 통해 액세스할 수 있는 콘텐츠입니다.
  • IP 유출 : 사용자의 VPN이 IP 주소를 숨기지 못하는 경우를 말합니다.
  • ISP : 인터넷 서비스 제공자를 나타냅니다. 인터넷 서비스 제공자는 인터넷 액세스를 제공하기 위해 비용을 지불하는 회사입니다.
  • 킬 스위치 : 접속되지 않을 경우 인터넷 연결을 자동으로 끊는 VPN 기능. 이렇게 하면 데이터가 항상 암호화되어 있고 IP 누출을 방지하는 데 도움이 됩니다.
  • 로그 : VPN 업체가 사용자와 사용자의 온라인 활동에 대해 보관하는 데이터.
  • 프록시 서버 : 사용자의 장치와 인터넷의 중간 역할을 하는 서버입니다. 다른 서버와 직접적으로 통신하지 않기 때문에 개인정보 보호가 향상되어 IP 주소가 보이지 않습니다.
  • 라우터: 컴퓨터 네트워크 간에 데이터를 전송하는 장치. 인터넷 서비스 제공자는 일반적으로 인터넷에 액세스할 수 있는 서비스를 제공합니다.
  • 토르(TOR) 익명으로 온라인으로 커뮤니케이션 할 수 있는 소프트웨어입니다. 전 세계의 자발적 운영 네트워크를 통해 데이터를 전송하여 누구나 어디에서 왔는지 찾기가 매우 어렵습니다.
  • 국제 보안 연합 : 대량의 감시 데이터를 수집하고 공유하기 위해 협력하는 국제 보안 연합. 이러한 연합 중 하나 인 국가에 거주하는 모든 공급 업체는 온라인 활동을 기록하고 전달할 수 있습니다.
  • 파이브 아이즈(5-Eyes)
  • 나인 아이즈(9-Eyes)
  • 포틴 아이즈(14-Eyes)
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